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Ley americana de inocuidad alimentaria

Hace pocas semanas se promulgó la actualizada Ley de Inocuidad Alimentaria, conocida como FSMA por sus siglas en inglés, esta vez en su versión definitiva luego de varias actualizaciones, que extrema medidas de control de los Estados Unidos para asegurar a la población el consumo de alimentos libres de sustancias que provoquen daños o atenten contra la salud, que dispone además supervisiones en los propios campos donde se cultivan, cosechan y procesan productos agrícolas, incluyendo los importados. Cuestionar esas estrictas medidas sería inútil, pues cada nación tiene la libertad de imponer requisitos que le parezcan adecuados para la protección de sus habitantes, de allí que esas normativas, siendo en la práctica barreras para el acceso a ese inmenso mercado, deben ser acatadas por los exportadores nacionales.

No se puede desmerecer el volumen de las importaciones americanas, significaron la nada despreciable suma de dos mil quinientos millones de dólares de envíos agrícolas y agroindustriales, de allí que cualquier esfuerzo es válido para satisfacer esas recientes normativas, que en buena hora dan el tiempo suficiente, mayor para pequeñas empresas, para adecuar las actividades productivas a lo que exigen las autoridades, incluyendo su verificación in situ que demuestre el cumplimiento de las estrictas medidas preventivas para la obtención de alimentos inocuos, celosamente vigiladas por la Food and Drug Administration Agency (FDA).

Las nuevas reglas están contenidas en detallados reglamentos entre los que consta uno sobre análisis de riesgo y controles preventivos a las compañías extranjeras que producen, procesan, empacan o almacenan alimentos para consumo humano e inclusive contenedores. Otro está relacionado con estándares basados en estudios científicos de cultivos, cosecha, empaque, almacenamiento de frutas y hortalizas en fresco; deberán observarse además requisitos para la acreditación de auditores o certificadores, para dar mayor objetividad y transparencia a los informes bajo responsabilidad de los importadores, aun cuando estén a cargo de terceros contratados, se debe garantizar plena seguridad a los alimentos humanos y animales que se introduzcan a los Estados Unidos.

Cabe resaltar que en esta oportunidad se dará gran énfasis a la verificación de aguas limpias y las inspecciones tomarán en cuenta aquellas que se utilizan directamente sobre los cultivos, limpieza, procesamiento en empacadoras, instalaciones industriales, con especial cuidado en la presencia de E. coli, que induce a creer contaminación con residuos fecales susceptibles de transferirse por contacto directo o indirecto, así como el lavado de manos durante y después de la cosecha, esas aguas no deben superar los rigurosos promedios geométricos y estadísticos del contenido de patógenos que pululan en las aguas de riego y limpieza y de llegar a detectarse deberá interrumpirse el proceso.

Es el momento para que los gremios de cultivadores y exportadores capaciten adecuadamente a sus socios a efectos de que los productos agrícolas y ganaderos que salgan con destino a la Unión Americana se ajusten rigurosamente a las irreversibles instrucciones aprobadas, pues de comprobarse fallas en los mínimos instituidos, la FDA puede rechazar los envíos, aun cuando hayan superado los controles de entes nacionales, lo cual implica devoluciones o destrucciones de mercancías, con elevados costos a los exportadores, productores y solidariamente a sus clientes extranjeros. (O)

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