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Industria bananera toma medidas ante sospechas de Fusarium TR4 en Colombia

Luego que el Instituto Colombiano Agropecuario (ICA) confirmara que dos huertos del norte del país están en cuarentena, debido a sospechas de que el hongo Fusarium Raza 4 Tropical se encontraría en la zona de La Guajira; los países productores de banano de Centro y Sudamérica aumentaron las medidas para evitar la llegada de la enfermedad.

Uno de los países vecinos de Colombia que ya tomó medidas es Panamá; como la prohibición de material vegetal que pudiera estar contaminado y una alerta sanitaria.

Oleght Aguilar, director nacional de Sanidad Vegetal del Ministerio de Desarrollo Agropecuario (MIDA) de Panamá comentó a PortalFrutícola.com que ya tenían sospechas de esta situación hace un par de semanas.

Aguilar indicó también que Panamá cuenta con la dificultad de que a pesar de que la frontera con Colombia se caracteriza por ser montañosa; cuenta con tránsito de inmigrantes ilegales, lo que lleva a elevar la alerta en materia fitosanitaria, ya que no existe control desde donde circulan esas personas.

Además, Aguilar indicó que el comercio entre ambos países se desarrolla en ambas costas con puertos en el Caribe y el Pacífico.

El funcionario destacó que se han extremado las medidas en las fronteras, aeropuertos y puertos.

Sin embargo, Aguilar resaltó la importancia de Panamá para el resto de la industria bananera de Centroamérica.

"Somos el punto que más preocupa al resto de Centroamérica, porque somos el lugar por el cual podría ser afectada toda la producción de banano del continente, así es que toda la organización está en función de nosotros", comentó.

Por otra parte, Ecuador también tomó medidas más agudas para evitar la llegada del hongo.

Richard Salazar, director ejecutivo de la Asociación de Comercialización y Exportación de Banano de Ecuador (Acorbanec) explicó que en el país se ejecutaron todas las alertas y planes de contingencia.

"Se han tomado medidas tanto en puerto, aeropuertos y fronteras, básicamente con amonio cuaternario, se han puesto pediluvios, alfombras en aeropuertos y en las fronteras y también se están fumigando camiones".

Asimismo, aseguró que en varias fincas se han implementado medidas de bioseguridad y se está capacitando a los productores para que las apliquen. Entre éstas se encuentra el control de las personas que ingresan, el uso de pediluvios, desinfección de calzado y vehículos.

En esa misma línea, Salazar confirmó que el gobierno ecuatoriano anunció que destinara USD 18 millones de dólares para diferentes temas relacionados a la industria bananera; entre ellos investigar y encontrar variedades resistentes al Fusarium TR4.

En tanto, Guatemala implementó medidas de control en todas las vías de acceso al país, manteniendo un estado de alerta "elevado".

Julio Mérida, Director Ejecutivo de la Asociación de Productores Independientes de Banano de Guatemala (APIB) detalló que se prohibió toda importación, desde plantas hasta utensilios; que sean usados en actividades bananeras provenientes de Colombia.

"En los puertos se tiene también arcos de aspersión, para efectos de desinfectar contenedores y furgones al tiempo que están de tránsito o en tránsito por el país a través de su red portuaria", precisó Mérida.

El representante de APIB destacó la importancia del banano para la economía guatemalteca; ya que desde 2018 dicha fruta representa el principal producto de agroexportación del país.

"Somos cerca del 7% total de las exportaciones y tenemos nuestro propio plan gremial; que hemos asegurado esté en sintonía con el plan nacional que tiene el ministerio y que a su vez conecta con el plan regional del Oirsa".

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